Nach Deutschlands Ohrfeige gegen Litauen zeigten sie, „was diese Nationalmannschaft ausmacht“



Das Duell zwischen Slowenien und Litauen glich eher einem Ausscheidungskampf als dem Auftaktspiel der Meisterschaft. Foto: EPA

Nach einer ansonsten sehr erfolgreichen Vorbereitung mit einem wenig überzeugenden Spiel am Sonntag und einer überzeugenden Niederlage gegen Deutschland in der WM-Qualifikation war die Reise vor der EM schlecht. Das erste Hindernis beim 41. Turnier der besten Nationalmannschaften des alten Kontinents war sehr anspruchsvoll, Selector Aleksander Sekulić Vor dem Spiel mit dem baltischen Giganten sagte er jedoch, dass er noch mehr daran interessiert sei, wie seine Schutzzauber reagieren und welche Art von Spiel sie zeigen würden, als das Ergebnis. Mit dem Gezeigten konnte er zu Recht zufrieden sein. Sie haben in einer herausfordernden Gruppe sehr wichtige Punkte gesammelt und gleichzeitig ihr Selbstvertrauen enorm gestärkt, nachdem sie einen harten Kampf mit den starken Litauern mit 92:85 gewonnen und ihren zehnten Sieg in Folge bei der Europameisterschaft errungen haben.

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„Herzlichen Glückwunsch auch an Litauen. Es war ein wirklich großartiges Spiel. Wir haben das Spiel sehr gut begonnen, wir haben beide viele Punkte erzielt und mit einem starken Rhythmus gespielt. Wir wussten, was unser Plan war, den wir gut umgesetzt haben. Das Ziel war um den Abpraller zu kontrollieren, was wir geschafft haben. Wir sind gut gelaufen und haben einige einfache Körbe gemacht. Am Ende war das Herz entscheidend. Wir haben wirklich hart gekämpft und ich bin stolz auf das, was ich gesehen habe. Ich glaube, dass wir mit dem nur besser werden können Art, wie wir spielen. Wir konnten mit der Resonanz zufrieden sein. Wir sind alle Profis und wir wissen, woher wir kommen. Wir wussten, was für ein Spiel wir vor der Meisterschaft gespielt haben. Ich habe die richtige Reaktion erwartet und die Art und Weise war wirklich beneidenswert meine Meinung Wir haben einen wichtigen Sieg für die Belohnung registriert,Sekulić war nach der mutigen Leistung seiner Basketballer zufrieden.

Große Anerkennung für den Vierer für den Kampf unter den Reifen

Mit Litauen spielte Slowenien vor etwas mehr als einem Jahr ein außergewöhnliches Finale des Qualifikationsturniers für die Olympischen Spiele, wo sie in Kaunas ihren ersten Auftritt unter fünf Runden gewannen. Auch litauische Fans sorgten in Köln für eine außergewöhnliche Atmosphäre. Mehr als 2.000 von ihnen stammten laut litauischen Kollegen aus ihrer Heimat, ein Großteil von ihnen lebt in Deutschland und den umliegenden Ländern, sodass die Tribünen der Lanxess-Arena von gelb-grün-roten Farben dominiert wurden. Wie sie auch im slowenischen Lager einräumten, schien es, als würden sie an der Ostsee spielen, was den Europameister nur noch mehr anheizte. Letztes Jahr war er mit einem dreifachen Double der Henker von Litauen im Finale Lukas Dončić. Die litauischen Fans vergaßen diese Leistung nicht und sobald der slowenische Virtuose die Halle betrat, ertönten laute Pfiffe, die das ganze Spiel über andauerten. Doch dies ermutigte Dončić nur noch mehr und – vor allem in den entscheidenden Momenten, als Slowenien nach einem Fünf-Rückstand das Spiel drehte – führte er das slowenische Spiel souverän an.

14 Punkte und zehn Assists steuerte er bei, etliche davon in den erwähnten entscheidenden Minuten, als er sehr spielerisch schön unter die Felge schaute Mike Tobey. Der US-Amerikaner im Slowenen-Trikot stand gegen die litauischen Giganten unter den Reifen fantastisch, war mit 24 Punkten ein unlösbares Rätsel für sie, zudem sammelte er acht Rebounds. Der Kapitän fügte 19 Punkte hinzu Goran Dragicder auf den Kampf des slowenischen Spitzenquartetts mit der überragenden Mittelaufstellung Litauens hinwies: „Wir wussten, dass es schwierig werden würde, dass wir ein körperlich sehr anstrengendes Spiel vor uns hatten. Es war ein harter Kampf von der ersten bis zur letzten Sekunde. Litauen hat sehr starke Spieler, besonders unter dem Korb. Eine herausragende Leistung von Murić, Tobey, Dimac und Čančar. Alle diese Jungs sind kleiner und leichter, aber sie haben einen großartigen Kampf geliefert. Alle Ehre in der Tat. Ich denke, wir können diesen Sieg in erster Linie diesen vier Spielern zuschreiben, weil sie den härtesten Job im Spiel hatten.“

Der Selektor sorgte mit einer Pausenminute für den richtigen Moment

Drei Viertel hatte Slowenien die Initiative, dann änderte Litauen seine Abwehr etwas und ging mit fünf Punkten in Führung. Weniger als sechs Minuten blieben, und die slowenische Reaktion war ausgezeichnet. Nach einer Minute Pause stoppte der Europameister den gegnerischen Angriff mit einer guten Defensive, passte sich der defensiven Variante Litauens an und überspielte mit Dončić in der Hauptrolle die baltische Abwehr einige Male. Sie erzielten ein Teilergebnis von 15:3 und beendeten die Begegnung mit 19:7. „Sašo hat im richtigen Moment eine Minute Pause gemacht. Wir haben den Kopf etwas frei bekommen. Davor haben wir zwei gut organisierte Angriffe gespielt, wir waren alleine auf einem Dreier, aber der Ball ging einfach nicht rein konnte ein paar litauische Angriffe abwehren, einen Korb schießen und wieder ins Spiel zurückfinden. Wir sind ruhig geblieben und nicht in Panik geraten.“ fügte der Kapitän hinzu, der mittlerweile mehr als 1.000 Punkte im slowenischen Trikot gesammelt hat.

Das slowenische Spiel war deutlich vernetzter als das litauische Spiel. Der Europameister sammelte 25 Pässe, die Konkurrenten nur 14, was sie nach dem Spiel betonten. Zudem hat der Europameister in der Defensive einen hervorragenden Job gemacht. Hatte Slowenien im besagten Spiel gegen Deutschland große Probleme, um Rebounds zu kämpfen, haben sie es gegen die großen und kräftigen Litauer mit einem sehr hohen Score geschafft. Das Abprallerverhältnis lag bei 35:37, sieben Abpraller fingen die Slowenen in der zweiten Halbzeit im Angriff ab. Sie sammelten auch 11 Steals – Litauen nur sechs – und gaben danach bis zu 25 Punkte, während der Gegner nach slowenischen Turnovers zehn erzielte.

Goran Dragić ist mit der Defensive im Playoff-Spiel gegen Litauen zufrieden

Mindaugas Kuzminskas und Marius Grigonis mit 19 und 18 Punkten bereiteten sie den Slowenen viele Probleme, aber das Entscheidende war, dass Sekulićs Schützlinge die Wirkung der beiden NBA-Spieler perfekt begrenzten Domantas Sabonis und Jonas Valanciunasderen Macht nicht zum Vorschein gekommen ist. „Wir haben hauptsächlich versucht, sie zu decken, was dazu geführt hat, dass wir viele Dreier bekommen haben. Einige Spieler, die nicht gesetzt sind, haben ein überragendes Spiel gemacht und sind immer wieder hochgekommen. Unser Herz war entscheidend und wir haben gezeigt, was diese Nationalmannschaft ausmacht. Allein das Selbstvertrauen ist es, mit einem Sieg eine gute Meisterschaft zu eröffnen, aber wir dürfen jetzt nicht fliegen, denn das Turnier ist noch sehr lang, das Ziel ist es, jeden Tag ein bisschen besser zu werden“, fasste er seine Gedanken zusammen Vlatko Čančarder 11 Punkte beisteuerte und in der ersten Halbzeit durch Blockieren von Kuzminskas beim Konter und dann mit einem Korb durch Valanciunas, als dieser ein weiteres persönliches Foul an ihm beging, für die ersten 20 Minuten sorgte.

Murić: Nach der deutschen Ohrfeige ist dieser Sieg sehr notwendig

Die Slowenen schlagen Litauen in einem spannenden Playoff

„Das war genau die Art von Spiel, die wir erwartet hatten. Wir wussten, dass sie unter dem Korb am stärksten sind, aber sie sind auch sehr gute Außenschützen. Wir haben alles gegeben, die Schiedsrichter haben viel Kontakt zugelassen, was uns gut getan hat, und wir haben gebreakt sie, wenn es nötig war. Ich bin froh, dass wir es geschafft haben und wir sind wieder auf der Siegerstraße. Nach Deutschland, als wir eine faire Ohrfeige bekommen haben, war dieser Sieg wirklich notwendig. Wir haben alle gut gekämpft und alles gegeben. Ich‘ „Ich habe Valanciunas seit jüngeren Kategorien gesehen. Sabonis ist es nicht, aber Valanciunas ist gefährlicher mit diesem Rückspiel. Ich akzeptiere solche Spiele gerne. Wir haben den wahren Charakter und die große Stärke unserer Mannschaft gezeigt.“ er fügte hinzu Edo Muric, der sich von dem zehn Zentimeter größeren litauischen Star nicht unter den Ring schieben ließ. Er stoppte sie nicht nur gut, sondern schlug ihnen auch einige Male den Ball weg, woraufhin Slowenien schnelle Konter ausführen konnte.

Das Eis wurde erfolgreich gebrochen, so dass der Sieg viel Selbstvertrauen einflößte, und nach einem freien Freitag folgt am Samstag eine neue Herausforderung – Ungarn. Auf dem Papier ist es in der Kölner Gruppe, die die Organisatoren Todesgruppe nannten, am bescheidensten, aber in der Aufstellung der Europameister wiederholen sie einstimmig, dass sie vorsichtig sein müssen, denn jeder Rivale kann extrem gefährlich werden, und Sie behaupten fest, dass der Ansatz unbedingt richtig sein wird.

Hildebrand Geissler

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